NOTICIAS INTERNACIONALES del 18 al 22 de enero de 2021

Portugal trata de desbloquear la Conferencia sobre el Futuro de Europa

18/01 Los Ministros de Asuntos Europeos debatieron sobre las modalidades para convocar la Conferencia sobre el Futuro de Europa, un ejercicio de consulta a la sociedad civil en torno a las políticas más adecuadas para fortalecer la UE. Según informó la Presidencia portuguesa del Consejo, su objetivo es lograr una solución pragmática para su lanzamiento que, previsto en mayo de 2020, ha ido siendo retrasado no sólo por pandemia, sino por el desacuerdo sobre qué institución europea ha de liderarla. En concreto, Portugal se comprometió a avanzar en las negociaciones entre Consejo, Comisión Europea y Parlamento Europeo sobre la gobernanza y la presidencia de la conferencia, de manera que las tres instituciones adopten una Declaración conjunta para iniciarla, previsiblemente el 9 de mayo de 2021, Día de Europa.  Más información

Nueva consulta sobre la introducción de un impuesto digital europeo

18/01 La Dirección General de Fiscalidad y Unión Aduanera (DG TAXUD) de la Comisión Europea lanzó una consulta pública relativa a la próxima propuesta de Directiva sobre un nuevo impuesto digital. Esta iniciativa es el resultado del mandato que el Consejo Europeo dio el pasado julio para proponer un nuevo recurso propio digital antes de junio de 2021, teniendo en consideración la labor de la OCDE y la reforma del marco tributario a escala internacional. La nueva Directiva, de aprobarse, iría dirigida a las empresas del sector digital, adaptando los sistemas tributarios de los UE27 a la era digital. La consulta pública, en la que pueden participar todas las partes interesadas incluidas las empresas y las organizaciones empresariales, durará doce semanas, estando abierta desde el 18 de enero hasta el próximo 12 de abril. Más información

Principales resultados del Eurogrupo y el Consejo ECOFIN

18-19/01 De los asuntos abordados destaca el debate sobre la puesta en marcha del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia, así como la preparación de los planes nacionales, cuyas versiones definitivas deben presentarse a la Comisión Europea en abril como tarde. Nadia Calviño, Vicepresidenta y Ministra de Asuntos Económicos y Transformación Digital, expuso el borrador de plan español, que todavía está siendo debatido con la Comisión Europea y pendiente de aprobación. Calviño declaró que se trata de una “agenda coherente y ambiciosa de inversiones y reformas mirando a futuro”. Por su parte, la Comisión Europea insistió en que los Estados miembros, por un lado, ratifiquen la Decisión sobre recursos propios y, por otro, sean concretos en la definición de sus planes a fin de lograr un equilibrio adecuado entre las inversiones y reformas necesarias para maximizar el impacto de los fondos europeos. Más información: Eurogrupo y ECOFIN

Comunicación con acciones clave para un “frente unido” contra la COVID-19

19/01 La Comisión Europea presentó una nueva Comunicación, como continuación a la de diciembre pasado, en la que pide a los Estados miembros acelerar la vacunación contra el coronavirus. El objetivo es lograr que, al menos el 80% de las personas mayores de 80 años y el 80% de los profesionales sanitarios y de asistencia social estén vacunados en marzo, y el 70% de la población adulta para verano de 2021. Asimismo, la Comisión espera que se adopte un enfoque común sobre los certificados de vacunación a finales de enero. También insiste en continuar con las medidas de distanciamiento físico y social, atajar la desinformación, coordinar las restricciones de viaje, así como intensificar y actualizar las estrategias de pruebas de detección y el rastreo de contactos para tener en cuenta las nuevas variantes, así como ampliar el uso de pruebas rápidas de antígenos. Más información

La Comisión Europea consulta a los Estados miembros sobre una nueva revisión del Marco Temporal de Ayudas de Estado

19/01 La Comisión Europea remitió a los Estados miembros una propuesta a fin de revisar y continuar prorrogando el Marco Temporal de ayudas estatales, aprobado el 19 de marzo de 2020 y revisado en cuatro ocasiones. La nueva propuesta del Ejecutivo comunitario se basa en los resultados de la encuesta que lanzó a los 27 el pasado diciembre ante la incierta evolución de la COVID-19, y para ello plantea: (1) prorrogar el Marco Temporal hasta el 31 de diciembre de 2021; (2) aumentar los topes máximos de los montantes de ayuda y (3) permitir a los Estados miembros que más adelante conviertan los instrumentos reembolsables concedidos en ayudas directas. Más información

Nueva estrategia “Refuerzo de la soberanía económica y financiera de la UE”

19/01 La Comisión Europea presentó una estrategia para promover la apertura, fortaleza y resiliencia del sistema económico y financiero de la Unión Europea; de manera que ésta lidere la gobernanza económica mundial, protegiendo a sus Estados miembro de prácticas abusivas y desleales. Dicha estrategia se sustenta en tres principios de actuación: impulsar el euro a nivel global, incrementar la resiliencia de los mercados financieros europeos y fomentar homogeneidad a la hora de aplicar y cumplir las sanciones. Para lograr estos objetivos, algunas de las claves serían, según el Vicepresidente ejecutivo Valdis Dombrovskis, incrementar el comercio en Europa de valores de deuda, energía y materias primas, trabajar hacia un euro digital, y promover bonos verdes para financiar las inversiones sostenibles. Desde BusinessEurope, se calificó la estrategia de un paso importante para entablar un amplio debate sobre cómo aumentar la resiliencia de la UE ante actores y factores externos. Más información

Reorganización en la Comisión Europea: nuevo «Servicio para los Acuerdos entre la UE y Reino Unido»

19/01 Con el objetivo de asegurar la aplicación y el seguimiento exhaustivos del recién pactado Acuerdo de Comercio y Cooperación entre la UE y Reino Unido, la Comisión Europea decidió reconvertir a partir del 1 de marzo el actual grupo de trabajo para las relaciones con Reino Unido en un nuevo “Servicio para los Acuerdos entre la UE y Reino Unido” (UKS, por sus siglas en inglés). El mismo formará parte de la Secretaría General, y su mandato y duración se revisarán de forma continua. El hasta ahora Jefe Negociador de la UE, Michel Barnier, se convertirá en asesor especial de la Presidenta de la Comisión Europea, a partir del próximo 1 de febrero hasta que finalice la ratificación del citado Acuerdo en el Parlamento Europeo. Asimismo, Maros Sefcovic, Vicepresidente responsable de Relaciones Interinstitucionales, copresidirá y representará a la UE en el Consejo de Asociación con Reino Unido. Más información

Toma de posesión del nuevo Presidente de EEUU: reacciones de la UE

20/01 Coincidiendo con la toma de posesión del demócrata Joe Biden como nuevo Presidente de Estados Unidos, el Parlamento Europeo, reunido en sesión plenaria, mantuvo un debate sobre la oportunidad de reconstruir la relación transatlántica, defendiendo los intereses y autonomía estratégica de la UE. Se evocaron como asuntos clave de cooperación: la lucha contra el cambio climático, la gestión de la pandemia, la reconstrucción del sistema multilateral, la recuperación económica, la digitalización, la defensa de la democracia y el freno de la propagación de desinformación y discurso de odio por redes sociales. Bajo un prisma empresarial, BusinessEurope aprovechó la ocasión para reiterar la necesidad de eliminar los aranceles vigentes entre ambas partes y alcanzar una solución sobre el contencioso Airbus/Boeing. Más información

Principales resoluciones adoptadas en el Pleno del Parlamento Europeo de enero

18-21/01 De las resoluciones legislativas adoptadas en la Sesión Plenaria, destacan las relativas a los informes de iniciativa sobre: (i) el derecho de los trabajadores a la desconexión (por 472 votos a favor, 126 en contra y 83 abstenciones), en el que se invita a la Comisión Europea a proponer una Directiva elevándolo a la categoría de derecho fundamental; (ii) el refuerzo del mercado único y el futuro de la libre circulación de servicios (462 votos a favor, 120 en contra y 108 abstenciones), abogando por la supresión de las barreras injustificadas y por mayor claridad jurídica a empresas y consumidores; (iii) el uso de la inteligencia artificial, su aplicación e interpretación en el Derecho internacional (364 a favor, 274 en contra y 52 abstenciones), que reclama un marco jurídico que contemple principios éticos (incluido para su uso militar) y que las tecnologías vinculadas se centren en el ser humano; y (iv) la aplicación y cumplimiento de las normas comerciales internacionales (653 a favor, 10 en contra y 30 abstenciones), instando al Ejecutivo comunitario a plantear propuestas para fortalecer tanto el papel de la UE en el comercio exterior como el respeto a la normativa de la OMC. Más información

Novena reunión del Consejo Europeo sobre coordinación frente a la COVID-19 21/01 El Consejo Europeo subrayó la gravedad de la situación, en especial por la aparición de nuevas variantes, y la importancia de limitar su propagación con medidas similares y coordinadas entre los Estados miembros, así como aumentar los rastreos y la secuenciación.  En este sentido, respaldó la Recomendación del Consejo acordada ese día por unanimidad para reforzar la capacidad de diagnóstico con las pruebas de antígenos, como complemento a las PCR, aprobando un marco común de reconocimiento en toda la UE. Asimismo, el Consejo Europeo incidió en la importancia de mantener las fronteras abiertas, pero reconoció que es posible que haya una futura revisión de las recomendaciones sobre viajes no esenciales. También señaló la voluntad de acelerar las campañas de vacunación y la posibilidad de crear un “certificado de vacunación” europeo especificando en qué circunstancias usarlo; asunto que se tratará más adelante. Más información

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